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1ナノメートルの人工分子マシン1個を「見て、触る」ことに成功 :
光学顕微鏡による1分子モーションキャプチャ

東京大学
独立行政法人 科学技術振興機構
大学共同利用機関法人 自然科学研究機構
独立行政法人 物質・材料研究機構

東京大学大学院工学系研究科応用化学専攻の野地博行教授らは、分子の機械的な運動を可視化する「ビーズプローブ光学顕微鏡1分子運動計測法 (1分子モーションキャプチャ法) 」を大きさ1ナノメートルの人工分子マシンに適用し、その回転運動を「見て、触る」ことに成功しました。

概要

東京大学大学院工学系研究科応用化学専攻の野地博行教授らは、分子の機械的な運動を可視化する「ビーズプローブ光学顕微鏡1分子運動計測法 (1分子モーションキャプチャ法) 」を大きさ1ナノメートルの人工分子マシンに適用し、その回転運動を「見て、触る」ことに成功しました。

1分子モーションキャプチャ法は従来、生体内でエネルギー変換を行う分子 (生体分子マシン) の機能を解明するために考案された手法です。生体分子マシン1個を「見て、触る」ことができ、運動の方向性や一歩で進むサイズ、発生する力などこの方法でしか解らない多くのことが明らかになるため、人工的に作製した分子マシン (人工分子マシン) でもこの計測が用いられるようになることが待たれていました。しかしながら、生体分子マシンの大きさは10ナノメートル程度であるのに対し、人工分子マシンの大きさはその1/10の1ナノメートル程度であるため、本手法をそのまま適用するのは困難でした。

今回、野地教授らのグループは、1分子モーションキャプチャ法をさらに改良し、光学顕微鏡で可視化できる直径200ナノメートルのビーズを用いて大きさ1ナノメートルの人工分子マシンで、分子内の2枚の板状の部分がホイールのように回転するダブルデッカーポルフィリン1分子の運動を記録しました。従来の手法を見直し、人工分子マシンが小さいために生じる固定化反応の効率の低下やビーズと基板の相互作用などを改善する工夫を行うことで、本手法の適用できる範囲を広げました。さらに、ビーズに外力をかけることで分子1個の運動を操作することにも成功しました。1ナノメートルという大きさは生体や人工の分子マシンの最小サイズであるため、本手法を用いることでどのような分子マシンの動きも可視化することができるようになります。人工分子マシン1個の振る舞いを「見て、触り」ながら性能評価できるこの手法は、人工分子マシンの目標の一つ「力を発生して運動する人工分子モーター」の実証に適用できる現在唯一の方法です。将来、例えば光で駆動する人工分子モーターを作製し、生体分子モーターと接続することによって、生体のさまざまな化学反応を光で操作できるテーラーメイドなエネルギー変換技術が可能になると期待されます。

本研究は、東京大学大学院工学系研究科応用化学専攻の池田朋宏特任研究員、塚原隆博修士 (当時) 、自然科学研究機構岡崎統合バイオサイエンスセンター/分子科学研究所飯野亮太教授、物質・材料研究機構高分子材料ユニット有機材料グループ竹内正之グループリーダーと共同で行ったものです。また、科学技術振興機構戦略的創造研究推進事業CRESTの支援を受けて行われました。

本研究成果は、ドイツ化学会の科学誌「Angewandte Chemie International Edition (英語版) 」に近く公開されます。また、本研究成果はその重要性が認められHot paperに選出されると共に、同誌の裏表紙への採用が決定されました。


「プレス資料中の図 : 1ナノメートルの人工分子マシンに対するビーズプローブ光学顕微鏡1分子運動計測法 (1分子モーションキャプチャ法) の概念図」の画像

プレス資料中の図 : 1ナノメートルの人工分子マシンに対するビーズプローブ光学顕微鏡1分子運動計測法 (1分子モーションキャプチャ法) の概念図




本件に関するお問い合わせ先

研究内容に関すること
池田 朋宏
東京大学大学院工学系研究科応用化学専攻
特任研究員
TEL: 03-5841-7252
FAX: 03-5841-1872
E-Mail: tikeda=nojilab.t.u-tokyo.ac.jp
([ = ] を [ @ ] にしてください)
科学技術振興機構の事業に関すること
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独立行政法人科学技術振興機構 戦略研究推進部
TEL: 03-3512-3531
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E-Mail: crest=jst.go.jp
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