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ジスプロシウムフリーネオジム磁石の開発

微細組織の制御で熱間加工磁石を高性能化

独立行政法人物質・材料研究機構
独立行政法人科学技術振興機構 (JST)

独立行政法人物質・材料研究機構 (NIMS) 元素戦略磁性材料研究拠点宝野和博フェローらのグループは、希少金属のジスプロシウムを一切使用しないで、ジスプロシウムを4%含む焼結磁石と同等の保磁力と同等以上の最大エネルギー積をもつネオジム磁石を実証しました。

概要

  1. NIMS (理事長 : 潮田 資勝) 元素戦略磁性材料研究拠点 (拠点長 : 広沢哲) 宝野和博フェローらのグループは、希少金属のジスプロシウムを一切使用しないで、ジスプロシウムを4%含む焼結磁石と同等の保磁力と同等以上の最大エネルギー積をもつネオジム磁石を実証しました。
  2. 近年ハイブリッド自動車用モータの用途でネオジム磁石の使用量が急増していますが、使用中に温度が200°C程度まで上がるため、耐熱性に効果のあるジスプロシウムが8%程度使われています。しかし、ジスプロシウムは原料の産地が限られた地域に偏在することや地政学的資源リスクが高いことから希少金属 (レアメタル) に分類されており、その使用量の削減が強く求められています。一方で、耐熱性の指標となる保磁力の向上には磁石を構成する結晶粒の微細化が効果があることが知られており、これによりネオジム磁石の耐熱性を高める研究が進められていました。
  3. 本研究では、大同特殊鋼(株)から提供された、従来の焼結磁石の20分の1程度の大きさの結晶からなる熱間加工ネオジム磁石に、低融点のNd70Cu30合金を650°Cで溶かして結晶粒の間に浸透させ連続的なネオジム銅(NdCu)合金層を形成しました。これにより、熱間加工磁石の保磁力を1.40 テスラ(T)から1.97 Tまで高めましたが、この方法では磁石の体積膨張を伴うため磁化が希薄化されて、磁力が下がってしまいます。そこでNdCu拡散浸透時の体積膨張を押さえるという工夫で、室温で1.92 Tもの高保磁力を実現すると同時に、残留磁化の減少を最小限に抑え室温で358 kJ/m3の最大エネルギー積を維持しました。この膨張拘束拡散処理された熱間加工磁石は、従来の焼結磁石と比べて保磁力の温度依存性が低く、その結果、ジスプロシウムを一切用いずに、200°Cの最大エネルギー積で190 kJ/m3という、4%ジスプロシウムを含む焼結磁石よりも優れた値を達成しました。今後は、室温で2.5 T、200°Cで0.8 T程度の保磁力を有するネオジム磁石の開発をめざして、さらに研究を進めていきます。
  4. 本研究は、独立行政法人科学技術振興機構 (JST) 戦略的創造研究推進事業チーム型研究 (CREST) 「元素戦略を基軸とする物質・材料の革新的機能の創出」研究領域 (研究総括 : 玉尾皓平) における研究課題「ネオジム磁石の高保磁力化」の一環として行われたものです。本成果は、金属系材料の速報誌Scripta Materialia誌のオンライン版に掲載されます。

「プレス資料中の図1 :  Nd<sub>70</sub>Cu<sub>30</sub>合金による拡散処理前後の熱間加工磁石の微細組織の比較。 暗く観察されているのがNd<sub>2</sub>Fe<sub>14</sub>B化合物の結晶で、白く観察されるのがNd。扁平なNd<sub>2</sub>Fe<sub>14</sub>B粒子の磁化容易軸は扁平な面の垂直方向に向いている。(a)の拡散処理前の磁石では大部分がNd<sub>2</sub>Fe<sub>14</sub>Bの扁平結晶で埋め尽くされていて、ネオジムは少ししか観察されない。(b)はNd-Cu合金で拡散処理した磁石で、白いNd(Cu)の量が増えて、これらがNd<sub>2</sub>Fe<sub>14</sub>Bの結晶を覆っている。(c)は膨張拘束を加えて拡散処理した磁石で白いNd(Cu)の量が少ないが、Nd<sub>2</sub>Fe<sub>14</sub>Bは扁平面に垂直な方向でNd(Cu)により分断されている。Nd-Cu拡散処理後は磁化容易軸が分散するが、膨張拘束拡散処理後の結晶配向は処理前と同じ程度に改善されている。」の画像

プレス資料中の図1 :  Nd70Cu30合金による拡散処理前後の熱間加工磁石の微細組織の比較。 暗く観察されているのがNd2Fe14B化合物の結晶で、白く観察されるのがNd。扁平なNd2Fe14B粒子の磁化容易軸は扁平な面の垂直方向に向いている。(a)の拡散処理前の磁石では大部分がNd2Fe14Bの扁平結晶で埋め尽くされていて、ネオジムは少ししか観察されない。(b)はNd-Cu合金で拡散処理した磁石で、白いNd(Cu)の量が増えて、これらがNd2Fe14Bの結晶を覆っている。(c)は膨張拘束を加えて拡散処理した磁石で白いNd(Cu)の量が少ないが、Nd2Fe14Bは扁平面に垂直な方向でNd(Cu)により分断されている。Nd-Cu拡散処理後は磁化容易軸が分散するが、膨張拘束拡散処理後の結晶配向は処理前と同じ程度に改善されている。




お問い合わせ先

研究内容に関すること
宝野 和博 (ほうの かずひろ)
独立行政法人物質・材料研究機構
磁性材料ユニット ユニット長 
Tel : 029-859-2718
E-Mail: kazuhiro.hono=nims.go.jp
([ = ] を [ @ ] にしてください)
JST事業に関すること
古川 雅士 (フルカワ マサシ)
独立行政法人科学技術振興機構 
戦略研究推進部 グリーンイノベーショングループ
〒102-0076 東京都千代田区五番町7 K’s五番町
Tel : 03-3512-3531 
Fax : 03-3222-2066
E-Mail: crest=jst.go.jp
([ = ] を [ @ ] にしてください)
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