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透過中性子によるスピン配列の観測に成功

~従来の回折中性子の測定より装置設計の自由度が増し、未知のスピン配列観測が容易に~

国立研究開発法人物質・材料研究機構 (NIMS)
国立研究開発法人日本原子力研究開発機構 (JAEA)
J-PARCセンター

NIMSは、JAEA及びJ-PARCセンターと共同で、入射した中性子ビームが試料をどれだけ透過したかを測定することで物質の電子スピンの配列を観測することに世界で初めて成功しました。

概要

  1. NIMSは、JAEA及びJ-PARCセンターと共同で、入射した中性子ビームが試料をどれだけ透過したかを測定することで物質の電子スピンの配列を観測することに世界で初めて成功しました。従来は回折中性子を観測していましたが、透過中性子は中性子ビーム源と試料を結ぶ直線上で観測できるため、未知のスピン配列が潜む超高圧・強磁場などの多重極限環境を実現する装置を設置しやすくなり、スピン制御による新材料開発の進展が期待されます。
  2. 現在、電子の持つスピンを複雑に配列させて利用する新しい機能性材料に注目が集まっていますが、これらの配列の評価は、中性子ビームを入射し、この配列から回折してくる中性子の強度を計測する手法にほぼ限られていました。しかし、この手法では中性子が入射ビームから配列ごとに特定の角度をとって回折してくるため、様々な機器をその軌道を妨害しないように測定対象の直近に上手く配置することが難しく、このことが、新たなスピン機能性探索のフロンティアである超高圧・強磁場・超高温/低温などの多重極限環境下で発現する未知のスピンの配列を評価・解明するための実験の大きな制約となっていました。
  3. 今回、NIMSを中心とする研究チームは、試料に中性子ビームを当てると回折した中性子の分量だけ透過中性子の強度が減少するため、透過中性子を計測してもスピン配列の情報が得られるはずであるいう単純な原理に着目しました。実際に、大強度陽子加速器施設J-PARCで生成されるパルス状の中性子を、あらかじめスピンの配列が分かっているニッケル酸化物に入射し、透過してくる中性子の強度と波長の関係を調べました。その結果、スピンの配列を反映した特定の波長で中性子の透過強度が大きく減少することを見出しました。透過してくる中性子の軌道は必ず入射する中性子ビームと同一直線上になるため、試料の環境を制御する機器は一律にその軸線上からわずかに外すだけでよく、そうした機器の設計の自由度が飛躍的に向上します。
  4. 今回、透過中性子の測定がスピン配列の評価に有効であることが明らかとなりましたので、今後はその強みを活かした多重極限環境発生機器の設計を進め、スピンが生み出す新機能の探索範囲の拡大に貢献します。さらに、入射・透過ビームの直進性を活かせば、スピン配列のイメージング像 (レントゲン像) を容易に撮影できることから、これまで不可能だった磁気デバイス等の内部のスピン状態を非破壊で観察することで磁気デバイスの高度化にも貢献すると期待されます。
  5. 本研究は、国立研究開発法人物質・材料研究機構 先端材料解析研究拠点 中性子散乱グループの間宮広明主幹研究員等からなるチームと、国立研究開発法人日本原子力研究開発機構 物質科学研究センターの大場洋次郎研究員、同J-PARCセンターの及川健一研究主幹等からなるチームとの共同研究の成果です。本研究の一部はJSPS科研費15K13278の支援を受けて行われました。
  6. 本研究成果は、Springer Nature が発行する学術雑誌Scientific Reports誌にて2017年11月14日にオンライン掲載されました。

「プレスリリース中の図2 : 従来のスピン超格子で回折した中性子の回折角度依存性を多くの検出器群を用いて測定する手法 (左図) と、今回の透過した中性子の飛行時間依存性を測定する方法 (右図) の比較図。前者では、回折中性子の軌道に当たらないように各種の周辺機器を配置することは容易ではありません。」の画像

プレスリリース中の図2 : 従来のスピン超格子で回折した中性子の回折角度依存性を多くの検出器群を用いて測定する手法 (左図) と、今回の透過した中性子の飛行時間依存性を測定する方法 (右図) の比較図。前者では、回折中性子の軌道に当たらないように各種の周辺機器を配置することは容易ではありません。




本件に関するお問合せ先

(研究内容に関すること)
国立研究開発法人 物質・材料研究機構
先端材料解析研究拠点 中性子散乱グループ
主幹研究員
間宮広明 (まみやひろあき)
TEL: 029-859-2755
E-Mail: MAMIYA.Hiroaki=nims.go.jp
([ = ] を [ @ ] にしてください)
国立研究開発法人 日本原子力研究開発機構
物質科学研究センター 中性子材料解析研究ディビジョン
研究員
大場洋次郎 (おおばようじろう)
TEL: 029-284-3908
E-Mail: ohba.yojiro=jaea.go.jp
([ = ] を [ @ ] にしてください)
国立研究開発法人 日本原子力研究開発機構
J-PARCセンター 物質・生命科学ディビジョン
研究主幹
及川健一 (おいかわけんいち)
TEL: 029-284-3211
E-Mail: kenichi.oikawa=j-parc.jp
([ = ] を [ @ ] にしてください)
(報道・広報に関すること)
国立研究開発法人物質・材料研究機構
経営企画部門 広報室
TEL : 029-859-2026
FAX : 029-859-2017
E-Mail: pressrelease=ml.nims.go.jp
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国立研究開発法人日本原子力研究開発機構
広報部報道課長
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TEL: 02-3592-2346
FAX: 03-5157-1950
J-PARCセンター
広報セクション
岡田小枝子 (おかだ さえこ)
TEL: 029-284-4578
FAX: 029-284-4571
E-Mail: sokada=post.kek.jp
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